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Cebolla (Allium cepa L. var. cepa)
Forma parte de la familia de las Liliáceas, que comprende tambien el ajo y puerros. Es una planta bienal de tallo subterráneo y reducido. El bulbo no es una raíz, sino un engrosamiento subterraneo del tallo de la planta. La verdadera raíz esta formada por los filamentos que nacen en la parte inferior del bulbo.

El origen primario de la cebolla se localiza en Asia central, y como secundario, el mediterráneo. Existen evidencias de su cultivo hace 3.200 años antes de Cristo. Una inscripción encontrada en las pirámides de Egipto prueba que la adoraban como divinidad y, junto al ajo, ocupaba un lugar importante en la dieta de los esclavos ocupados en la construcción de las pirámides. También se le menciona en la Biblia y el Corán. Llegó a América de manos de los primeros colonizadores. En la actualidad existen cultivos en todas las regiones del mundo.

Las cebollas son ricas en flavonoides y en compuestos azufrados (sulfóxido alkyl cisteina), reponsables de su aroma. Entre los flavonoides, los antocianos son los responsables del color rosado o violaceo de determinadas variedades de cebolla, pero sobre todo destaca el contenido en quercetina (300 mg/100g) con una importante función antioxidante.

La quercetina contribuye a la inhibición de la oxidación de las liporpoteínas de baja densidad (LDL-Colesterol), previniendo el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. También se han relacionado los flavonoides presentes en la cebolla con la reducción de la tensión arterial y con una actividad antiagregante plaquetaria (impiden la formación de trombos).

Algunos estudios indican que los compuestos sulfurados que contiene la cebolla ejercen un efecto protector en el inicio de la carcinogénesis a traves de un proceso de modulacion enzimatica en el metabolismo de las sustancias cancerígenas. Concretamente, los estudios realizados en humanos han mostrado un efecto protector frente al cáncer de esófago y estómago.

Por otra parte, componentes derivados de las cebollas han mostrado poseer actividad antiasmática. La capacidad antiasmática y antiinflamatoria de las cebollas se debe en parte a la presencia de tiosulfinatos (compuestos azufrados). El mecanismo de acción parece estar relacionado con una inhibición en la síntesis de ciclooxigenasa y lipooxigenasa, enzimas que participan en el metabolismo de los eicosanoides que inducen obstrucción bronquial. Además, la cebolla cruda ejerce un potente efecto antifúngico y antibacteriano.

Es interesante destacar que los procesos culinarios (fritura, cocción...) no ocasionan grandes pérdidas sobre el contenido total de flavonoides en la cebolla, por lo que los platos elaborados con cebolla constituyen una buena fuente de estos componentes.

La quercetina presente en la cebolla es además, muy facilmente absorbida por el organismo (se ha comprobado que su absorción es cuatro veces mayor que la de la quercetina procedente de la manzana o el té), lo que ayuda a alcanzar los niveles de antioxidantes necesarios para la promoción de la salud.

Referencias bibliográficas
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COMPOSICION

  Cantidad por 
100 grs por 
porción comestible 
Ingestas Recomendadas 
Agua (g)3 88.6 -
Energía (kcal)3 27 3000 - 2300
Proteínas (g)3 1.18 54 - 41
Hidratos de carbono (g)3 4.92 450 - 350 (a)
Lípidos (g)3 0.25 90 - 80 (a)
Fibra    
Fibra total (g)3 1.81 > 30 (a)
Soluble (g) 0.290 12 (a)
Insoluble (g) 1.250 18 (a)
Vitaminas    
Vitamina A (Eq. Retinol) (µg)3 1.2 1000 - 800
Carotenos totales (µg)3 6.9 -
Beta-caroteno (µg)3 6.9 -
Vitamina E (mg)3 0.074 10 - 8
Vitamina B1 (mg)3 0.034 1.2 - 1.1
Vitamina B2 (mg)3 0.020 1.3 - 1.2
Niacina (mg)1 0.4 16 - 15
Vitamina B6 (mg)3 0.152 1.5 - 1.3
Folatos (µg)3 11 400
Vitamina C (mg)3 7.1 60
Minerales    
Calcio (mg)3 22 1000 - 1200
Hierro (mg)3 0.231 10 - 15
Fósforo (mg)3 33 700
Magnesio (mg)3 9.6 400 - 350
Zinc (mg)3 0.221 15 - 12
Selenio (µg)3 1.5 70 - 55
Sodio (mg)3 3 -
Potasio (mg)3 162 -
Ingesta Recomendada: Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre-mujer de 20 a 39 años.
(a) Cantidades aproximadas para hombre-mujer teniendo en cuenta los objetivos nutricionales.

Fuentes:
1 Moreiras O, Carvajal A, Cabrera L, Cuadrado M (2001). Tablas de Composición de Alimentos. Ediciones Pirámide. Madrid
2 Olmedilla B, Granado F, Blanco I, Gil-Martínez E, Rojas-Hidalgo E (2001). Composición en carotenoides y en equivalentes de retinol de verduras, hortalizas y frutas -crudas y cocidas- por 100 g de porción comestible. En: Tablas de Composición de Alimentos. Moreiras o, Carvajal A, Cabrera L, Cuadrado M, eds. Ediciones Pirámide. Madrid.
3 Souci S W, Fachmann W, Kraut H (2000). Food Composition and Nutrition Tables. 6th revised and completed edition. Medpharm Scientific Publishers. Germany.
4 USDA nacional Nutrient Database for Standard Referente, Release 15 (August 2002)

Organización 5 al Día  - España:
http://www.5aldia.org

 

 

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