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Papaya (Carica papaya L.)
Fruto del papayo, planta herbácea gigante (alcanza una altura de 3 a 6 m) de la familia de las Caricáceas. El fruto es una baya ovoide, grande, carnosa y jugosa. Su cáscara, rica en conductos de látex, de color verde-amarillento ó amarillo-anaranjado cuando madura, encierra una pulpa de textura muy fina y color amarillo-anaranjado. En su interior hay una cavidad ocupada por numerosas semillas de color negro y sabor agrio.

La papaya es originaria de América Central, concretamente del sur de México. Su distribución en el resto del mundo tropical se logra durante el siglo XVI. Actualmente se cultiva en Florida, Hawai, África Oriental, Sudáfrica, Ceilán, India, Islas Canarias, Archipiélago Malayo y Australia.

La papaya contiene una alta proporción de agua, siendo por el contrario su contenido en nutrientes energéticos (hidratos de carbono, proteínas y grasa) muy bajo.

En cambio es muy destacable su contenido en vitamina C (incluso mayor que en la naranja) y en provitamina A. Concretamente, 100 g de pulpa de papaya (una papaya pesa entre 0,5 y 2 kg, aunque pueden llegar a pesar 8 kg) aportan el 130% de las necesidades diarias de vitamina C y el 18% de las de vitamina A.

Dentro de los carotenoides con actividad provitamínica A destaca su contenido en criptoxantina, un compuesto que además de trasnformarse en vitamina A en nuestro organismo, presenta propiedad antioxidante, atribuyéndosele acción preventiva frente al cáncer y la enfermedad cardiovascular.

En cuanto a los minerales, la papaya es rica en potasio y contiene cantidades apreciables de calcio, magnesio, fósforo y hierro. También es una buena fuente de fibra (principalmente insoluble), que mejora el tránsito intestinal, evitando el estreñimiento y protege frente al cáncer de colon y la enfermedad cardiovascular.

Si se pinza o sesga el epitelio de los frutos verdes, la papaya exuda látex, este látex contiene papaína, enzima proteolítica similar a la pepsina humana que desdobla las proteínas y favorece el proceso digestivo. Es por tanto, una fruta fácil de digerir y algunos autores la recomiendan en afecciones de estómago, digestión pesada, dispepsia, gastritis, etc.

Además, algunos trabajos de investigación apuntan que la papaya (sobre todo cuando no está completamente madura) ejerce una acción basteriostática, impidiendo el desarrollo de muchos gérmenes enteropatógenos, causantes de enfermedades intestinales.

Por otra parte, se han realizado numerosos estudios encaminados a valorar el papel de la papaya en la prevención de infecciones en quemados. Estos individuos son altamente susceptibles a las infecciones debido tanto a la herida en sí como a su estado de inmunosupresión. La pulpa machacada de papaya aplicada de forma tópica sobre estas heridas, actúa como un eficaz antiséptico y antimicrobiano, y ayuda a su cicatrización.

La papaína también tiene numerosas aplicaciones en la industria de la alimentación, cosmética y farmacopea. Concretamente, uno de sus usos en la industria es como ablandador de las carnes, dada su actividad proteolítica.

Referencias bibliográficas
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Hewitt H, Wint Y, Talabere L, Lopez S, Bailey E, Parshad O, Weaver S (2002). The use of papaya on pressure ulcers. Am J Nurs. 102:73-7.
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Pérez Rodrigo C, Aranceta Bartrina J, Gondra Rezola J, Orduna Zubiri J (2001). Frutas. En: Guias Alimentarias para la Población Española. Madrid: Sociedad Española Nutrición Comunitaria (SENC) pp.61-73.
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Teubner C, Gysin HR, Levin HG, Hansen H, Schönfeldt S, Ehlert FW, Lechthaler E. El gran libro de los frutos exóticos. Grupo Angel Rey (Import, Export & Marketing). Editorial Everest. pp. 40-42.
Torija ME, Camara MM (1999). Hortalizas, verduras y frutas. En: Hernandez M, Sastre A, eds. Tratado de Nutrición. Madrid: Díaz de santos. pp. 413-423.

COMPOSICION

  Cantidad por 
100 grs por 
porción comestible 
Ingestas Recomendadas 
Agua (g)3 87.9 -
Energía (kcal)3 32 3000 - 2300
Proteínas (g)3 0.52 54 - 41
Hidratos de carbono (g)3 7.10 450 - 350 (a)
Lípidos (g)3 0.09 90 - 80 (a)
Fibra    
Fibra total (g)3 1.90 > 30 (a)
Soluble (g) 0.79 12 (a)
Insoluble (g) 1.11 18 (a)
Vitaminas    
Vitamina A (Eq. Retinol) (µg)3 161 1000 - 800
Carotenos totales (µg)3 1800 -
Alfa-caroteno (µg)3 Trazas -
Beta-caroteno (µg)3 165 -
Criptoxantina (µg)3 1500 -
Vitamina B1 (mg)3 0.03 1.2 - 1.1
Vitamina B2 (mg)3 0.039 1.3 - 1.2
Niacina (mg)3 0.3 16 - 15
Vitamina C (mg)3 80 60
Minerales    
Calcio (mg)3 21 1000 - 1200
Hierro (mg)3 0.42 10 - 15
Fósforo (mg)3 16 700
Magnesio (mg)3 41 400 - 350
Zinc (mg)3 0.155 15 - 12
Sodio (mg)3 2.2 -
Potasio (mg)3 191 -
Ingesta Recomendada: Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre-mujer de 20 a 39 años.
(a) Cantidades aproximadas para hombre-mujer teniendo en cuenta los objetivos nutricionales.

Fuentes:
1 Moreiras O, Carvajal A, Cabrera L, Cuadrado M (2001). Tablas de Composición de Alimentos. Ediciones Pirámide. Madrid
2 Olmedilla B, Granado F, Blanco I, Gil-Martínez E, Rojas-Hidalgo E (2001). Composición en carotenoides y en equivalentes de retinol de verduras, hortalizas y frutas -crudas y cocidas- por 100 g de porción comestible. En: Tablas de Composición de Alimentos. Moreiras o, Carvajal A, Cabrera L, Cuadrado M, eds. Ediciones Pirámide. Madrid.
3 Souci S W, Fachmann W, Kraut H (2000). Food Composition and Nutrition Tables. 6th revised and completed edition. Medpharm Scientific Publishers. Germany.
4 USDA nacional Nutrient Database for Standard Referente, Release 15 (August 2002)
Organización 5 al Día  - España: http://www.5aldia.org

 

 

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